Hoy conocemos a … Leighton Rees

Leighton Thomas Rees; conocido por “Marathon Man”, nació 17 de enero de 1940 en Ynysybwl, Gales (curioso nombre, ¿no?) y falleció el 8 de junio de 2003 en el mismo lugar de su nacimiento. Fue el primer Campeón Mundial Profesional de Dardos .

Primeros años

Rees nació en el pueblo de Ynysybwl, donde iba a pasar la mayor parte de su vida. Asistió a la Escuela Local de Mill Street en Pontypridd donde uno de sus profesores dijo de él al entregar su boletín de calificaciones que sería “bueno sólo para la lectura de las páginas deportivas del South Wales Echo”. Después de salir de la escuela encontró trabajo en el almacén de una empresa de repuestos de motor, un trabajo que hizo durante más de veinte años, hasta que se convirtió en un jugador de dardos profesional en 1976.

Fue durante su tiempo de trabajo, como dependiente de la tienda, cuando Leighton  se encontró con el deporte de los dardos, convirtiéndose en un habitual del pub local y del condado. Fue conocido hasta 1972 a pesar de que no ganó nada ni tuvo ninguna atención nacional real. Sid Waddell, quien más tarde se convirtiría en comentarista de Sky Sports, estaba en ese momento como productor de la Yorkshire Television’s Liga Indoor; un espectáculo televisado con Torneos de Dardos en pubs. Waddell y sus investigadores habían oído informes de un trío de jugadores grandes de dardos en los valles del sur de Gales, un área que se estaba convirtiendo rápidamente en un semillero de talento para este deporte. Los tres nombres que se mencionaban eran: Tony Ridler de Newport, Alan Evans de Rhondda y especialmente Leighton Rees de Ynysybwl.

Waddell ofreció rápidamente a los tres la oportunidad de jugar en la televisión nacional y no fue  decepcionado; Ridler y Evans anotaron una serie de 180,s en sus partidos, pero a pesar de que no se desempeñó tan bien en esa noche, era Leighton Rees quien se llevó pàra él el show. Con más de una cerveza encima y un cigarro en la mano le dijo diversas cosas al presentador Fred Trueman, con el humor seco característico y su famosa forma de ser, contando historias sobre él y Evans que dejaron cuando menos impresionado al Inglés.

Dardos

Después de la exposición temprana en la Liga Indoor, Rees se convirtió en profesional en 1976 y pasó a la final de ese año en el Nuevo Campeonato Mundial de Dardos. También formó parte del equipo de Gales de 1977 que ganó el Primer Mundial de Dardos versión Federación Mundial (WDF).

Las mejorer horas de Rees sin embargo llegaría en 1978 en el  Embassy Inaugural del Campeonato Mundial de Dardos Profesional, en Nottingham. Se deshizo facilmente del australiano Barry Atkinson en la primera ronda con un marcador de 6-0 antes de enfrentarse a su íntimo amigo, el galés, compañero de equipo y quinto cabeza de serie, Alan Evans en la segunda ronda. Se convirtió en un partido clásico con dos jugadores promediando más de 90 puntos en tres dardos (casi inaudito en esos días). Evans tomó una temprana ventaja con un par de 180,s pero Rees ganó el Campeonato por primera vez con un fin de diez dardos (también el primer televisado) antes de, finalmente, quedarse vencedor por 6-3. El productor ejecutivo en ese momento de la BBC, Nick Hunter lo proclamó como un partido que estuvo a la altura de todas las expectativas y se consolidó como un elemento de la televisión nacional de los siguientes años.

En la semifinal, Rees, realmente tuvo que luchar mucho  para vencer a un determinado americano Nicky Virachkul 8-7, pero mostró un conjunto de cualidades completamente diferentes para salir adelante en una final contra el gran John Lowe. Rees lo haría de nuevo con una media de 90. Lowe no se queda atrás en una gran final, con una victoria firmada por Rees 11-7 para ganar su único Campeonato del Mundo.

En la defensa de su título en 1979, Rees volvió a la final, de nuevo superando a Evans en el camino antes de perder frente a Lowe en 5 sets a 0. Un cuarto de final en 1980 y un Last-16 en 1981; después de lo cual sólo pudo Rees pasar una ronda en 1982, 1983, 1985 y 1990. A pesar de ello sus partidos casi siempre resultaban estar llenos de espectadores y sigue siendo uno de los competidores de dardos más populares.

Es debido a esto que se le atribuye junto a figuras como Lowe, Eric Bristow, Bob Anderson, Jocky Wilson, Cliff Lazarenko y ahora Phil Taylor como atracción de las masas a través de las pantallas de televisión. Tenía un récord excepcional en la diana, con frecuencia anotaba más de 301 con nueve dardos y así podía tener el dinero de beneficio duplicado.

Rees también escribió un relato autobiográfico de su vida en 1979, titulado “Sobre Dardos” y también ofreció consejos sobre cómo jugar.

Fuera de los Dardos

En 1980, Rees se casó con su esposa Debbie, una californiana, en Las Vegas cuando estaba compitiendo en un torneo allí. Hay una calle en Ynysybwl que lleva su nombre, Leighton Close Rees. A pesar de ser el primer Campeón del Mundo, Rees posiblemente perdió años de gloria en los dardos. El premio a su título fue de £ 3.000 y con el dinero del premio los torneos comenzaron a surgir por todo el Reino Unido en los canales de televisión. La forma de Rees comenzó a bajar y nunca logró igualar el éxito continuado de Lowe, Bristow y Wilson. Rees se vio obligado a ganarse la vida jugando partidos de exhibición con su gran amigo Evans.

Muerte

Rees renunció a su trabajo después de tener que ponerse un  marcapasos y también una operación de bypass del corazón posteriormente. Volvió al escenario de los Campeonatos del Mundo para hacer el sorteo del evento en el año anterior a su muerte. Murió en su pueblo natal, Ynysybwl, en 2003, a la edad de 63 años.

Sus Números

De más moderno a más antiguo

Día Torneo Categoría Ronda Prremio
15/05/94 Welsh Open WDF 1 1/4 Final Desconocido
06/04/91 World Champions Challenge WDF U Last 11 £400
30/03/90 World Champions Challenge WDF U Last 7 £500
13/01/90 BDO World Championship WDF WC Last 32 £1,400
23/09/88 British Professional WDF U 1/4 Final £1,250
26/06/88 Tokyo World DartsGrand Prix WDF U Last 16 YEN 1,000,000
01/01/88 British Open WDF 2 Last 16 £75
23/09/87 British Professional WDF U Final £5,000
14/01/87 BDO World Championship WDF WC Last 32 £700
23/09/85 British Professional WDF U Last 32 £450
14/01/85 BDO World Championship WDF WC Last 32 £500
23/09/84 WDF Europe Cup WDF 2 Final £0
23/09/84 British Professional WDF U Last 32 £350
23/09/83 British Professional WDF U Last 16 Desconocido
14/01/83 BDO World Championship WDF WC Last 32 £400
23/09/82 British Professional WDF U Last 32 £300
14/01/82 BDO World Championship WDF WC Last 32 £350
26/10/81 British Matchplay WDF U 1/4 Final £300
23/10/81 World Masters WDF Major 1/4 Final £125
23/09/81 British Professional WDF U 1/4 Final Desconocido
14/01/81 BDO World Championship WDF WC Last 16 £500
04/01/81 British Open WDF 2 Final £750
30/06/80 Butlins Grand Masters WDF U Final Desconocido
30/06/80 British Matchplay WDF U Final Desconocido
14/01/80 BDO World Championship WDF WC 1/4 Final £500
30/06/79 British Matchplay WDF U 1/4 Final Desconocido
14/01/79 BDO World Championship WDF WC Final £1,750
30/06/78 British Matchplay WDF U 1/4 Final Desconocido
30/06/78 Butlins Grand Masters WDF U Ganador Desconocido
14/01/78 BDO World Championship WDF WC Ganador £3,000
23/10/77 World Masters WDF Major Last 32 £0
01/10/77 WDF World Cup WDF 1 Ganador £0
30/06/77 British Matchplay WDF U Semi Final Desconocido
30/06/76 British Matchplay WDF U Semi Final Desconocido
30/06/76 Indoor League WDF U Ganador Desconocido
21/06/76 British Pentathlon BDO 0 Final Desconocido
16/06/76 News of the WorldTournament WDF U Final Desconocido
30/06/74 Indoor League WDF U Ganador Desconocido

Seguiremos informando….

 

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