Hoy conocemos a …. Conrad Daniels

Conrad Daniels, nacido el 11 de septiembre de 1941 en Hamilton, New Jersey, EEUU; es que un jugador de dardos norteamericano que competía a los dardos en los años 70. En la actualidad reside en Trentos ya con 72 años.

Apareció en los tres primeros Campeonatos Mundiales Profesionales de Dardos, pero sólo logró ganar un partido. Sin embargo, ese partido fue notable como lanzaba con 21 años Eric Bristow, que fue cabeza de serie número uno para el evento. Bristow eventualmente pasaría a convertirse en Campeón Mundial cinco veces. También fue el primer partido jugado en el Campeonato del Mundo.

Daniels perdió a su compañero estadounidense Nicky Virachkul en la siguiente ronda. Luego sufriría derrotas en las primeras rondas en el Campeonato del Mundo de 1980 ante Rab Smith de Escocia y en 1981 ante Doug McCarthy de Inglaterra. Nunca logró clasificarse para otro evento. También jugó en el 1978 Winmau World Masters, venciendo a Dave Lee para llegar a los cuartos de final del evento, y acabó perdiendo ante Tony Brown.

Él tomó los dardos en 1964 jugando a la versión americana del deporte (Diana Electrónica) hasta pasar a punta de acero en 1965. Durante la década de 1970 residió en Trenton, Nueva Jersey. En 1975 ganó el US Open y el Open norteamericano. También ganó el Evento de la Liga Indoor 1975 transmitido por la Televisión de Yorkshire.

Aunque nunca fue una fuerza importante, todavía juega a los dardos unos 30 años después de su mayor logro e intentó calificarse para la Serie Mundial de Dardos en 2006, pero quedó fuera.

Muy Personal

En una Etrevista concedida en 2003 a la web http://www.howtodarts.com, Conrad declaraba:

 “Yo vivía en Princeton Nueva Jersey de 1958 a 1964 y tenía un empleo ten un  bar a tiempo parcial en un lugar donde iba gente de la Universidad. Había un tablero de dardos allí, y era la única actividad disponible así que empecé a lanzar dardos para algo en mis horas libres. Parecía que mejoraba muy rápido y siempre he sido un tipo de acción, así que empecé a jugar para las bebidas, luego por un poco de dinero. No importaba si era por cincuenta centavos o un dólar; Me encantaba jugar cuando había algo en juego. Luego me uní a la guardia nacional durante la guerra de Vietnam y jugué un poco en Fort Dix y contra el mejor hombre que vendía cerveza, y le vencí por 150 dólares una noche. Eso eraun montón de dinero en esos días. Lo tengo grabado en el pensamiento.

Mi entonces futura esposa y yo trabajabamos para la compañía misma cuando vivía en Princeton y en 1964 nos ofrecieron las transferencias a California que ambos aceptamos. Después de mudar a California busqué un lugar para jugar a los dardos, pero no pudo encontrar uno. El día después que nació mi hija algunos de los muchachos donde yo trabajaba me llevaron a tomar una copa y entramos en una taberna en Laguna Beach, que acaban de ganar el campeonato local, en el diana inglesa, que nunca había visto. Había sólo una placa en el lugar y allí unos veinte de ellos, todos jugando  a los dardos. Yo no tenía ni idea cómo jugar pero pregunté si podría jugar de todos modos. Preguntaron si sabía cómo, y les dije que no, pero dicen que piusieramos algo de dinero en el bote y se podía jugar. El ganador se llevaba una botella de Chevas Regal. Uno de ellos estaba jugando con dardos americano y utilizó ésos. Todos se preguntaban, ¿quién diablos era ese tipo? Sólo habían ganado un campeonato y batí a todos. No jugué en un tiempo pero el paso del juego estadounidense al juego inglés fue facil.

Jugué dos o tres años y después lo dejé por un tiempo, mi esposa y yo eramos algo adictos al trabajo en aquel momento. Entonces, uno de los chicos del equipo me llamó para decirme que iba a participar en un torneo con alguna asociación de dardos y con gente de todas partes de los Estados Unidos iban a venir. Allí iban a haber premios y el primer premio fue un televisor en blanco y negro y gané. Ahora los dardos se convirtieron en una cosa de ego. Tengo mi foto en el LA Times y todas esas cosas, así empezó el ego. Había ganado la Far West Shoot-Out, o el Open de Laguna, donde se celebró el primer torneo en California. Realmente me enganché porque descubrí los dardos ingleses en más lugares que en California y había un torneo en Nueva York llamado el US Open, por Bob McLoed.

Entonces el concepto del Open norteamericano comenzó a partir de ahí y se llevó a cabo en 1973, en California primero, luego a los jugadores de Philadelphia , que debían ser los mejores en el país. Pensé que era el mejor jugador. Había jugado el área de Filadelfia cuando viví en Princeton, pero no con la gente de Filadelfia. Era  favorito en California y perdí. Vi a Bob Theide jugar en ese torneo,. Tenía cuarenta izquierda y disparó al ocho para dejar treinta y dos porque alguien le había dicho que era el mejor doble. Bob ganó ese torneo! Fue absolutamente increíble. Los jugadores de Filadelfia dominaron el torneo y todos jugaban con dardos de madera.

Luego, en 1975, regresé a Nueva Jersey, a Hamilton , donde aún vivo. Jugué ese año y vencí a Nick Verachkul en la final. Ese fue el gran comienzo en mi carrera de dardso. El Whisky Black and White lo patrocinó, escribieron un artículo en Sports Illustrated Magazine, con mi foto y todo. Ese tipo de cosas como vuela tu mente, era un gran problema. Ese mismo año volví y gané el Abierto de América del norte.

En 1973, tenía un dardo fino de latón que hicieron para mí que probablemente pesaba16 gramos y puse una pluma de plástico sobre ellos. Los usé hasta 1977. Encontré que con las condiciones del torneo era mejor tener un dardo más pesado. Terminé con un dardo de veintitrés o veinticinco gramos. Cambié a probar diferentes cosas pensando que el dardo sería un factor, pero no funcionó. He intentado diferentes cosas para averiguar por qué jugadores diferentes utilizan diferentes cosas, pero nunca di con un dardo particular. Tuve unos dardos con tungsteno que eran de 28 gramos. Revisamos el peso real de dardos y encontramos dos gramos de diferencia. Miramos el vuelo de un dardo en cámara lenta y descubrí que el dardo en realidad deja la mano casi perpendicular al suelo y luego hace los niveles hacia fuera en vuelo. Intenté todo tipo de caña, pero terminé con una caña de nailon porque era más duradero. No creo que el dardo tuviera mucha diferencia en mi obra, incluso cuando estaba experimentando como lo hice.

Vi tirar a los jugadores de baloncesto y pensé en la comparación a mi golpe de dardo. Vi que el mayor error de la mayoría de los jugadores de dardos era que no hacían suficiente extensión del brazo. Me aseguré de que mi brazo y mano terminaran señalando el objetivo. Cuando ves un jugador encestar así es exactamente como lo hacen. Nunca pensé que fui bendecido con mucho talento, pero fui bendecido con un poco más de capacidad de adaptarme a las condiciones. Me aseguré de que sostuve el dardo de la misma manera, en el mismo lugar cada vez. Hasta puse un pequeño trozo de cinta en los dardos para marcar el lugar para los dedos.

Yo odiaba perder, sólo lo odiaba. Después de una pérdida estrecharía la mano y pensaba, te ire a buscar!. Supongo que no era tan malo perder ante muy buenos jugadores. Podría meterme en la visión de túnel a donde, si estaba mirando el triple veinte podría explotar el tamaño de eso hasta tres o cuatro veces. Cuando yo estaba muy concentrada y realmente no pensaba que nada más. Estaba jugando en la final de un torneo en California y las gradas se cayeron y cincuenta personas se cayeron. Me pidieron después si eso me molestó y les dije, que nunca lo había oído. En un momento en mi carrera todo lo que vi fue un objetivo pequeño, no gente caminando o hablando o cualquier otra cosa. He practicado con un perro saltando alrededor mío en el sótano y en cuanto me concentraba el perro no existía. Tienes que hacer eso para jugar a los dardos.

He pensado en el juego más que la mayoría de los jugadores y eso me ayudó a ser tan bueno como era. Yo bien había afinado las cosas que la mayoría de gente no presta atención. Como los zapatos que llevaba. Eran zapatos con suelas duras y siempre el mismo borde de tamaño y siempre atado firmemente. El borde de un zapato puede poner otra ½ “de la junta. Los Dardos es un deporte de repetición, pero una vez que superas esa parte se convierte en un juego mental. Es como tirar un 180. Si nunca lo has hecho en la práctica, probablemente nunca lo harás compitiendo, pero una vez que lo haces en la práctica, llegará en la competición.

Mi mejor entrenador era mi esposa en cómo ella se aseguraba de que no bebiera demasiado. He aprendido que tres whiskys era mi límite y Rosalie se aseguró que no abusara más. Siempre controlé mi bebida, incluso en los partidos por dinero. Frank Horvath era mi mejor entrenador en cuanto a cómo estaba jugando, si estaba haciendo algo diferente que estaba dañando mi juego.

Tenía una rutina para comenzar a un partido y nadie iba a obligarme a ir más rápido. Era un jugador muy lento y metódico y jugaba con un ritmo diferente al 95% de los jugadores. 

El mejor torneo que he jugado en mi vida fue en 1977, cuando gané el Cleveland Extravagance. No creo queperdiera ni un leg en todo el torneo y sinceramente sentí que podría vencer a cualquiera. Mi compañero Frank Horvath estaba allí. Me sentí tan bien conmigo mismo. Fue uno de esos días que me vi uno entre mil. Algunas veces tienes esa sensación en un juego o dos pero estoy hablando de todo el día. Sentí que ese torneo era mío.

Inglaterra

Fui a Inglaterra para jugar a los dardos, probablemente quince veces. Jugué en lo que entonces era News, Campeonato del Mundo. Al Lippman había ganado el año anterior, y fue el primer estadounidense en jugar en él. Después de que perdí en ese torneo me pasé al menos dos horas firmando autógrafos. Pensé, ¿qué sucederá cuando gane? Me sentí orgulloso, tenía la bandera USA en la camisa y todo eso, sabes?

Me invitaron a Inglaterra para jugar en el torneo Campeón de Campeones en el mismo año. En la primera ronda jugué contra un chico que era el favorito para ganar. Bueno, en mi primer tiro tiré un 180. Quedaban dos personas jugando para ser mi rival. Uno era Cliff Engles, el campeón del Masters y el otro era Allen Glazier y pensé, estos tipos van a destruirme. Hice lo mismo a Cliff en la final que en el primer partido de la ronda, empecé con 180, y Cliff literalmente se desintegró.

Jugué mucho con un chico local llamado Frank Horvath. Practicamos juntos, repartiamos el dinero así que era lógico para nosotros jugar torneos juntos. Recuerdo a algunas coincidencias históricas. Frank Horvath y yo estábamos jugando con Nikki y Joe Baltadonis. Nuestro juego estaba en 152 y Nikki estaba jugando para cuatro doble. Pegó cuatro y dos sencillos. Frank dijo que, si alguna vez has hecho 152, ahora es el momento, bueno,terminé el 152 para ganar un partido por $1000. Nikki dijo: nunca, nunca lo harás otra vez. Eran tiempos en que no se esperaba que nadie llevara a cabo un 152.

Estaba patrocinado por Kwiz Darts. Bob McLeod se me acercó con la oferta de un dardo con mi firma y… ¿quién no querría un dardo con su nombre en él?. Así que quedé patrocinado por ellos. La única persona con un dardo personalizado era Theide. El dardo no fue sólo vendido aquí en Estados Unidos, fue vendido en el mundo. Era una novedad. Yo era alguien que no fuera un jugador británico que tuviera esto.

Bob McLoed me consiguió un anuncio que se realizó en Marlboro St. Thomas en las Islas Vírgenes y pagó $1000 un día, además de todos los demás gastos. Se hizo con una modelo de España y se hizo para el mercado europeo porque los cigarrillos fueron prohibidos de América.

Me gustó haber jugado en el equipo que fue a Inglaterra un par de veces como un recuerdo de mi carrera. Fui a Inglaterra quince veces y he jugado en el Campeonato Mundial inaugural de Embassy, donde había sólo treinta y dos chicos de todo el mundo compitiendo por el título. He jugado ante el jugador número uno del mundo, Eric Bristow, y encontré que quería hablar tanto como yo, pero yo no me sentí intimidado por él, sabía que era un jugador mejor que yo, pero no me retracto, yo lo desafiaría en un latido del corazón. Me dijo que mejor sería tener una guía de televisión porque estaría viendo televisión temprano ese día. Bueno le gané, seis a tres. No sólo le gané, lo vencí sólidamente. Comentó acerca de ese partido en su libro, diciendo que él nunca debió subestimarme. Es un evento memorable, para vencer al mejor jugador del mundo.

Sus Números

Día Torneo Categoría Ronda Premio
30/06/1975 Indoor League WDF U Ganador Desconocido
30/06/1975 North American Open WDF U Ganador Desconocido
14/01/1978 BDO World Championship WDF WC 1/4 Final £500
23/10/1978 World Masters WDF Major 1/4 Final £75
14/01/1979 BDO World Championship WDF WC Last 24 £200
01/10/1979 WDF World Cup WDF 1 Semifinal £0
14/01/1980 BDO World Championship WDF WC Last 24 £200

Seguiremos informando….

 

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